De logistieke operatie in de huidige en toekomstige warehouses is totaal anders dan die van tien tot twintig jaar geleden. Dat zegt Cosmas Hoefnagels van Consafe Logistics. “Als gevolg van de enorme groei van e-commerce zal een warehouse moeten transformeren van voorraadpunt tot fulfilmentcenter. Belangrijk in die transformatie is dat het ‘brein’ van het warehouse oftewel het WMS ook mee evolueert.”

E-commerce is een dermate grote gamechanger dat het de logistieke wereld compleet heeft veranderd, zegt Hoefnagels. In de UK, waar de basis is gelegd voor e-commerce in Europa, verwacht men dat over vijf tot tien jaar meer dan de helft van alle aankopen online gebeurt. Er wordt ook wel gesproken van de ‘death of highstreet’. Een ontwikkeling met een overweldigende impact op de magazijnoperaties. Bedenk dat de huidige magazijnoperatie al vele malen complexer is dan twintig jaar geleden, dus dat belooft wat voor de toekomst. Automatisering wordt dan ook steeds meer een verstandige keuze om snel grote hoeveelheden individuele artikelen te kunnen verwerken.”

TOEGEVOEGDE WAARDE

De aansturing van een warehouse wordt steeds belangrijker om snel te kunnen inspelen op vraag en aanbod. Al meer dan veertig jaar loopt Consafe Logistics voorop op het gebied van warehouse management innovatie. “We bevinden ons met ons eigen ontwikkelde Astro WMS® in goed gezelschap van grote aanbieders van WMS systemen,” vervolgt Hoefnagels. “Veel WMS systemen voorzien in de basisfunctionaliteiten om een warehouse aan te sturen.

Cosmas profile picture

De betere systemen bieden daarbovenop extra mogelijkheden om bijvoorbeeld de goederenstroom op detailniveau aan te sturen, voorraadreserveringen te plannen voor vaste klanten, enz. kortom breder in functionaliteiten. Echte topsystemen daarentegen gaan nóg een stap verder en helpen mee om bijvoorbeeld heftrucks zoveel mogelijk bezet te houden, een slimme orderontvangst te realiseren en orderpickers zo min mogelijk meters te laten maken. In die regionen bevindt zich ons Astro WMS® systeem, gericht op het bieden van zoveel mogelijk toegevoegde waarde.”

FLEXIBEL EN SCHAALBAAR

Het Astro WMS® systeem helpt bedrijven om de beschikbare ruimte, mensen en materialen op de best mogelijke manier in te zetten. “Het vormt het brein van een warehouse, gebaseerd op veertig jaar ervaring in de ontwikkeling én in de praktische uitvoering,” zegt Hoefnagels. Het WMS systeem is modulair opgebouwd en ontwikkeld voor optimale flexibiliteit en schaalbaarheid. “Dat laatste is een belangrijk argument voor de keuze van Astro WMS®. Het is heel eenvoudig uitbreidbaar met nieuwe locaties en artikelen, en heel flexibel in inrichting en capaciteit. Of in het warehouse vooral handmatig wordt gewerkt of geautomatiseerd, dat maakt in de kern niet uit. Astro WMS® houdt de voorraadniveaus bij en selecteert de locaties voor alle goederen. Op die manier is er optimale controle, zichtbaarheid én flexibiliteit in de hele operatie. Bovendien geeft het de vrijheid te kunnen kiezen voor apparatuur van welke aanbieder dan ook. De schil van het WMS systeem is uit te breiden met extra features.”

AI

Onder het mom van ‘warehouse management innovatie’ wordt Astro WMS® voortdurend gefinetuned. Hoefnagels: “Elk halfjaar volgt een nieuwe release en introduceren we nieuwe features. Het WMS brein wordt dus alsmaar slimmer. Met onze nieuwe AI functie bijvoorbeeld gebruikt het systeem alle informatie die het heeft opgestoken van eerdere activiteiten. Het systeem leert en ontwikkelt zich, precies zoals ook de logistieke operatie zich ontwikkelt. Het helpt om de magazijnoperatie beter in te richten (op basis van eerdere aankoopbewegingen) en meer efficiency te halen uit het orderpickproces. Tegelijkertijd wordt bekeken wat de meest efficiënte manier is om orders te verpakken. De standaard geïntegreerde smart box calculator bepaalt tot op de millimeter de verpakkingsbehoefte voor bepaalde orders. De toepassing van AI gaat zorgen dat Astro WMS® nog meer geld gaat besparen. En dat is nog maar het begin,” zegt Hoefnagels tot besluit.